ประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูติน แห่งรัสเซีย สั่งระดมกำลังบางส่วนเพื่อเสริมกำลังทหารของเขาในยูเครน ภายหลังความพ่ายแพ้ครั้งใหญ่ในเดือนนี้ ในการปราศรัยต่อประเทศดังกล่าว เขากล่าวว่ารัสเซียถูกคุกคามโดยตรงด้วย “การแตกสลาย” โดยมหาอำนาจตะวันตกที่สนับสนุนรัฐบาล Kyiv

นอกจากนี้ เขายังเตือนนาโตว่า รัสเซียที่ติดอาวุธนิวเคลียร์สามารถใช้อาวุธใดๆ ในคลังอาวุธของตน เพื่อต่อต้านสิ่งที่เขาเรียกว่า “แบล็กเมล์นิวเคลียร์” ของตะวันตก

ข้อความของเขามีขึ้นหนึ่งวันหลังจากผู้นำรัสเซียที่ติดตั้งในสี่ภูมิภาคทางตะวันออกและทางใต้ของยูเครนประกาศแผนการสำหรับการลงประชามติที่เรียกว่าการเข้าร่วมรัสเซียซึ่งเริ่มต้นในสัปดาห์นี้ แหลมไครเมียถูกผนวกโดยรัสเซียหลังจากการเคลื่อนไหวดังกล่าวในปี 2014

การระดมพลหมายถึงอะไรในทางปฏิบัติ?
รัสเซียวางแผนที่จะเรียกกองหนุนประมาณ 300,000 คน นั่นคือ ผู้ที่เคยฝึกทางทหารและวลาดิมีร์ ปูตินเน้นว่า มีทักษะเฉพาะทางที่จำเป็นในความขัดแย้งในยูเครน พวกเขาจะรวมถึงเจ้าหน้าที่สำรองหลายคน รวมถึงอีกกว่า 60 คน ที่ถูกดึงออกจากตำแหน่ง

ในทางทฤษฎี รัสเซียสามารถระดมคนประมาณ 25 ล้านคนเข้ารับราชการทหาร แต่ยังไม่ได้รับการพิจารณา ทั้งประธานาธิบดีปูตินและรัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม Sergei Shoigu เน้นว่าจะไม่ส่งทหารเกณฑ์ไปสู้รบในยูเครน

นายชอยกูกล่าวว่า กองกำลังพิเศษจำเป็นต้องป้องกันแนวหน้าซึ่งทอดยาวเป็นระยะทาง 1,000 กม. (600 ไมล์)

การระดมพลจะกินเวลาหลายเดือน – และนายปูตินเคยกล่าวไว้ก่อนหน้านี้ว่ารัสเซียพร้อมสำหรับการต่อสู้อันยาวนาน สำนักข่าวรอยเตอร์กล่าวว่าเป็นการระดมพลครั้งแรกของรัสเซียนับตั้งแต่สงครามโลกครั้งที่สอง แต่เครมลินได้ส่งทหารเกณฑ์หลายพันคนไปสู้รบในอัฟกานิสถานในช่วงทศวรรษ 1980 และต่อมาในเชชเนียในคอเคซัสเหนือ

ทหารเกณฑ์ที่ได้รับการฝึกมาไม่ดีจำนวนมากถูกสังหารในสงครามราคาแพงเหล่านั้น และคราวนี้เครมลินดูเหมือนจะกังวลที่จะหลีกเลี่ยงความรู้สึกต่อต้านสงคราม

กองกำลังของรัสเซียแข็งแกร่งกว่าของยูเครนหรือไม่?
กองทัพของรัสเซียมีตัวเลขเหนือกว่าของยูเครน แต่ยุทธวิธีในสนามรบของยูเครนและอาวุธตะวันตกที่แม่นยำได้ลดช่องว่างนั้นลง

กองกำลังบุกโจมตีครั้งแรกของรัสเซียในเดือนกุมภาพันธ์มีจำนวนทหารประมาณ 190,000 นาย นอกเหนือจากนักสู้ที่สนับสนุนรัสเซียหลายพันนายในภูมิภาค Donbas

เครมลินเปิดตัวแรงผลักดันในการสรรหาบุคลากรจำนวนมาก โดยเสนอสิ่งจูงใจทางการเงินจำนวนมาก ดังนั้นกองกำลังพิเศษจึงถูกเกณฑ์ทหารเข้ามา โดยเฉพาะอย่างยิ่งจากพื้นที่ยากจนของไซบีเรียและคอเคซัส รวมถึงนักสู้ชาวเชเชนที่มีประสบการณ์

รัสเซียมีขีดจำกัดตามปกติของบุคลากรทางทหารมากกว่าหนึ่งล้านคนและเจ้าหน้าที่พลเรือนเกือบ 900,000 คน แต่เมื่อเดือนที่แล้ว ประธานาธิบดีปูตินได้ลงนามในพระราชกฤษฎีกาเพื่อจัดหาบุคลากรเพิ่มอีก 137,000 คน

ปัจจุบันชายชาวรัสเซียอายุ 18-27 ปี จำเป็นต้องรับราชการทหาร โดยปกติจะใช้เวลาหนึ่งปี แต่มีข้อยกเว้นหลายประการในด้านการแพทย์หรือสำหรับนักเรียน

รัสเซียปฏิเสธที่จะส่งทหารเกณฑ์ไปยังยูเครนในขั้นต้น แต่เจ้าหน้าที่หลายคนถูกลงโทษทางวินัยหลังจากคดีต่างๆ ปรากฏว่าทหารเกณฑ์ถูกบังคับให้ลงนามในสัญญา ประธานาธิบดีปูตินยืนกรานว่าจะไม่ส่งทหารเกณฑ์เข้าสู้รบ

ก่อนการรุกราน จำนวนทหารของยูเครนมีน้อยกว่ามาก – ประมาณ 196,600 กองทหารประจำการ แต่ Kyiv สั่งให้มีการระดมมวลชนซึ่งได้เพิ่มจำนวนเหล่านั้น

ทำไมต้องเปลี่ยนสิ่งต่าง ๆ ในตอนนี้?
นักวิเคราะห์และนักการเมืองชาวตะวันตกกล่าวว่า การตอบโต้ครั้งใหญ่ของยูเครนในเขตคาร์คิฟตอนเหนือทำให้เครมลินต้องตกต่ำ นักวิเคราะห์และนักการเมืองชาวตะวันตกกล่าว ซึ่งอธิบายความเคลื่อนไหวล่าสุดของวลาดิมีร์ ปูติน

รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม Shoigu ให้ผู้เสียชีวิตใหม่เมื่อวันพุธ – ทหารรัสเซียเสียชีวิต 5,937 นาย แต่นั่นก็ยังต่ำกว่าที่กระทรวงกลาโหมของสหราชอาณาจักรประมาณการไว้มากว่า 25,000 คนในเดือนมิถุนายน ขณะที่ยูเครนอ้างว่าตัวเลขดังกล่าวอยู่ที่ประมาณ 50,000 คน

ปรากฏว่ารัสเซียกำลังสรรหานักโทษเพื่อต่อสู้เนื่องจากต้องเผชิญกับความสูญเสียอย่างหนัก ในสงครามปี 2522-2532 ในอัฟกานิสถาน กองทัพโซเวียตสูญเสียทหารประมาณ 15,000 นาย

BBC Russian ระบุว่าการสูญเสียของรัสเซียในยูเครนนั้นรวมถึงเจ้าหน้าที่ชั้นยอดมากกว่า 1,000 นาย รวมถึงนักบิน ผู้เชี่ยวชาญด้านข่าวกรอง และกองกำลังพิเศษจำนวนมาก

ปูตินกำลังคุกคามการทวีความรุนแรง หรือแม้แต่สงครามนิวเคลียร์?
ประธานาธิบดีปูตินเยาะเย้ยผู้สนับสนุนชาวตะวันตกของเคียฟในการก่อ “ภัยคุกคาม” ที่ต่อต้านรัสเซีย และเตือนว่าภัยคุกคามใดๆ ต่อบูรณภาพแห่งดินแดนของรัสเซียจะถูกนำมาใช้ด้วยอาวุธใดๆ ก็ตามที่เครมลินเห็นว่าจำเป็น

“ประเทศของเรายังมีอาวุธที่มีอำนาจทำลายล้างสูงหลายแบบ และอาวุธที่ทันสมัยกว่าบางประเภทที่ครอบครองโดยกลุ่มประเทศนาโต” เขากล่าว “นี่ไม่ใช่การหลอกลวง” เขากล่าวเสริม

หลักคำสอนทางทหารของรัสเซียอนุญาตให้ใช้อาวุธนิวเคลียร์ทางยุทธวิธีได้หากรัฐรัสเซียถูกคุกคามด้วยการทำลายล้าง

รัสเซียได้ใช้ขีปนาวุธไฮเปอร์โซนิกพิสัยไกลในยูเครนแล้ว ซึ่งสามารถบินได้เร็วกว่า 6,000 กม./ชม. (3,730 ไมล์ต่อชั่วโมง) แต่นักวิเคราะห์กล่าวว่านั่นไม่ได้เป็นตัวเปลี่ยนเกม

หากรัสเซียอ้างว่า หลังจากการลงประชามติที่มีการโต้เถียง ว่าบางส่วนของยูเครนได้เข้าร่วมรัสเซียแล้ว ก็อาจอ้างว่ารัสเซียเองอยู่ภายใต้การโจมตีของนาโต

ผู้นำ Kyiv และชาวตะวันตกมองว่า “การทำประชามติ” เป็นการอำพรางการยึดครองดินแดนของรัสเซีย Bridget Brink เอกอัครราชทูตสหรัฐฯ ประจำยูเครน กล่าวว่า “การลงประชามติหลอกลวง” และการระดมกำลังเป็นสัญญาณของความอ่อนแอของรัสเซีย

มาร์ค รุตเต นายกรัฐมนตรีเนเธอร์แลนด์ เรียกการย้ายกองทัพของปูตินว่าเป็น “สัญญาณแห่งความตื่นตระหนก”

“สำนวนของเขาเกี่ยวกับอาวุธนิวเคลียร์เป็นสิ่งที่เราเคยได้ยินมาหลายครั้งแล้ว” เขากล่าว พร้อมเสริมว่าสิ่งนี้ทำให้เขาไม่มีปัญหา

นักการเมืองชาวตะวันตกคนอื่น ๆ ได้เล่นการคุกคามใด ๆ ของการเพิ่มนิวเคลียร์