จีนขู่ “ผลกระทบร้ายแรง” ในวันศุกร์ หลังจากกองทัพเรือสหรัฐฯ แล่นเรือพิฆาตรอบหมู่เกาะพาราเซลในทะเลจีนใต้เป็นวันที่ 2 ติดต่อกัน ซึ่งเป็นความเคลื่อนไหวที่ปักกิ่งอ้างว่าเป็นการละเมิดอธิปไตยของตนและ ความปลอดภัย.

คำเตือนดังกล่าวมีขึ้นท่ามกลางความตึงเครียดที่เพิ่มขึ้นระหว่างจีนและสหรัฐฯ ในภูมิภาคนี้ ขณะที่วอชิงตันตอกกลับท่าทีที่แข็งกร้าวมากขึ้นของปักกิ่งในทะเลจีนใต้ ซึ่งเป็นเส้นทางน้ำทางยุทธศาสตร์ที่จีนอ้างสิทธิเกือบทั้งหมด

ในวันพฤหัสบดี หลังจากที่สหรัฐฯ แล่นเรือพิฆาตติดขีปนาวุธนำวิถี USS Milius ใกล้หมู่เกาะพาราเซล จีนกล่าวว่ากองทัพเรือและกองทัพอากาศของตนได้บังคับเรือสหรัฐฯ ลำดังกล่าว ซึ่งเป็นคำกล่าวอ้างที่กองทัพสหรัฐฯปฏิเสธ

เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา สหรัฐฯ แล่นเรือลำดังกล่าวอีกครั้งในบริเวณใกล้เคียงกับเกาะต่างๆ ซึ่งจีนยึดครองแต่ไต้หวันและเวียดนามก็อ้างสิทธิเช่นกัน ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของสิ่งที่เรียกว่า “ปฏิบัติการเสรีภาพในการเดินเรือ” ซึ่งเป็นข้อกำหนดที่ท้าทายจากทั้งสามประเทศที่ต้องการล่วงหน้า การแจ้งหรืออนุญาตก่อนที่เรือทหารจะแล่นผ่าน

“การอ้างสิทธิ์ทางทะเลอย่างผิดกฎหมายและกว้างขวางในทะเลจีนใต้เป็นภัยคุกคามร้ายแรงต่อเสรีภาพของท้องทะเล รวมถึงเสรีภาพในการเดินเรือและการบินบนเครื่องบิน การค้าเสรีและการค้าที่ไม่มีข้อจำกัด และเสรีภาพของโอกาสทางเศรษฐกิจสำหรับประเทศชายฝั่งทะเลจีนใต้” สหรัฐฯ โฆษกกองเรือที่ 7 ร.ท. ลูก้า บากิช กล่าวในแถลงการณ์ทางอีเมล

“สหรัฐฯ ท้าทายการอ้างสิทธิทางทะเลมากเกินไปทั่วโลก โดยไม่คำนึงว่าผู้อ้างสิทธิ์มีตัวตนหรือไม่” บากิชกล่าว

กระทรวงกลาโหมของจีนตอบโต้โดยกล่าวหาว่าสหรัฐฯ “บ่อนทำลายสันติภาพและเสถียรภาพของทะเลจีนใต้” ด้วยการกระทำดังกล่าว

“การกระทำของกองทัพสหรัฐฯ ละเมิดอธิปไตยและความมั่นคงของจีนอย่างร้ายแรง ละเมิดกฎหมายระหว่างประเทศอย่างร้ายแรง และเป็นหลักฐานที่แน่นหนายิ่งกว่าว่าสหรัฐฯ มุ่งแสวงหาความเป็นเจ้าโลกในการเดินเรือและเสริมกำลังทางทหารในทะเลจีนใต้” ตัน เค่อเฟย โฆษกกระทรวงกลาโหมกล่าว “เราขอร้องอย่างจริงจังว่าสหรัฐฯ หยุดการกระทำที่เป็นการยั่วยุดังกล่าวทันที มิฉะนั้น จะต้องรับผลร้ายแรงของเหตุการณ์ที่คาดไม่ถึงซึ่งเกิดจากสิ่งนี้”

เขากล่าวว่าจีนจะใช้ “มาตรการที่จำเป็นทั้งหมด” เพื่อรับรองความปลอดภัย แต่ไม่ได้อธิบายอย่างละเอียด

เช่นเดียวกับถ้อยแถลงในเหตุการณ์เมื่อวันพฤหัสบดี จีนกล่าวอีกครั้งว่าได้ขับไล่เรืออเมริกันลำดังกล่าวออกจากหมู่เกาะดังกล่าว ซึ่งอยู่ในทะเลจีนใต้ ห่างจากชายฝั่งเวียดนามและมณฑลไห่หนานของจีนไม่กี่ร้อยกิโลเมตร

ทั้งสองฝ่ายกล่าวว่าการกระทำของพวกเขานั้นชอบธรรมภายใต้กฎหมายระหว่างประเทศ
Bakic บอกกับ Associated Press ว่าเรือ “ไม่ได้ถูกขับออกไป” และ “ยังคงดำเนินปฏิบัติการรักษาความปลอดภัยทางทะเลตามปกติในน่านน้ำสากลต่อไป” หลังจากเสร็จสิ้นภารกิจใกล้หมู่เกาะ Paracel

“การดำเนินการดังกล่าวสะท้อนให้เห็นถึงความมุ่งมั่นของเราที่จะรักษาเสรีภาพในการเดินเรือและการใช้ทะเลอย่างถูกกฎหมายสำหรับทุกชาติ” เขากล่าว “สหรัฐฯ จะยังคงทำการบิน แล่นเรือ และปฏิบัติการในทุกที่ที่กฎหมายระหว่างประเทศอนุญาต เช่นเดียวกับที่ Milius ทำในวันนี้”

สหรัฐฯ ไม่มีทะเลจีนใต้อ้างสิทธิ์ในตัวเอง แต่ได้ส่งทรัพย์สินของกองทัพเรือและกองทัพอากาศมานานหลายทศวรรษเพื่อลาดตระเวนเส้นทางน้ำเชิงยุทธศาสตร์ ซึ่งผ่านการขนส่งการค้าทั่วโลกมูลค่าราว 5 ล้านล้านดอลลาร์ในแต่ละปี และเป็นแหล่งกักเก็บปลาและทรัพยากรแร่ธาตุใต้ทะเลที่มีมูลค่าสูง

ศาลอนุญาโตตุลาการที่ได้รับการสนับสนุนจากสหประชาชาติตัดสินในปี 2559 ว่า การอ้างสิทธิในน่านน้ำตามประวัติศาสตร์ของจีนไม่มีพื้นฐานทางกฎหมายภายใต้อนุสัญญาสหประชาชาติว่าด้วยกฎหมายทะเลปี 2525 และวอชิงตันยืนยันว่าเสรีภาพในการเดินเรือและการบินเหนือน่านน้ำอยู่ใน เดอะผลประโยชน์ของชาติอเมริกัน.

ปัจจุบัน กองกำลังสหรัฐฯ ปฏิบัติการทุกวันในทะเลจีนใต้ และประจำการมานานกว่าศตวรรษ จีนมักตอบโต้ด้วยความโกรธ โดยกล่าวหาว่าสหรัฐฯ แทรกแซงกิจการในเอเชียและก้าวก่ายอำนาจอธิปไตยของตน

คำกล่าวอ้างของจีนมักนำมาซึ่งความขัดแย้งกับชาติอื่นๆ ในภูมิภาคนี้เช่นกันนักการทูตฟิลิปปินส์เปิดฉากประท้วงเมื่อวันศุกร์เกี่ยวกับการกำหนดเป้าหมายล่าสุดของเรือยามชายฝั่งของฟิลิปปินส์ด้วยกเลเซอร์ทางทหารที่ทรงพลังและพฤติกรรมก้าวร้าวอื่นๆ