“ไปใหญ่หรือกลับบ้าน” ไม่ใช่คติประจำใจของชาวไวกิ้ง แต่มันให้ความรู้สึกเหมือนเป็นมนต์ของบริษัท โดดเด่นมาอย่างยาวนานในการล่องเรือในแม่น้ำ และปัจจุบันเป็นผู้เล่นหลัก (และ ผู้ชนะรางวัล Travel + Leisure World’s Best Awards ) ในการล่องเรือในมหาสมุทรขนาดกลางบริษัทเพิ่งย้ายเข้าสู่ตลาดใหม่: การล่องเรือสำรวจ

เรือสำรวจคู่OctantisและPolarisเพิ่งเข้ามาทางออนไลน์และให้บริการเดินเรือไปยังทวีปแอนตาร์กติกา ชายฝั่งแคนาดา ปาตาโกเนีย และฟยอร์ดของชิลี รวมถึงจุดหมายปลายทางที่ไม่ธรรมดา เช่น Great Lakes กำหนดการเดินทางเริ่มต้นที่แปดวัน แต่ส่วนใหญ่อยู่ในช่วง 12-24 วัน ในขณะที่การล่องเรือโลกตามยาวมาราธอนในปี 2023 จะไปเยือนเกือบสิบประเทศในระยะเวลา 70วัน

บนพื้นที่เลานจ์บนเรือ Viking Polaris
เรือเหล่านี้เข้าร่วมในกองเรือสำรวจที่มีผู้คนหนาแน่นมากขึ้นเรื่อยๆ และตอนนี้ได้ครอบครองพื้นที่เฉพาะในอุตสาหกรรมเรือขนาดเล็ก แต่ละลำมีห้องสำหรับผู้โดยสาร 378 คนในห้องโดยสาร 189 ห้องOctantisและPolarisมีขนาดใหญ่เป็นสองเท่าของเรือสำรวจอื่นๆ ส่วนใหญ่ ทั้งในด้านความจุและน้ำหนัก นั่นหมายความว่าพวกเขาสามารถบรรทุกคนได้มากขึ้น ให้การเดินทางที่ราบรื่นยิ่งขึ้น และไปถึงที่หมายได้เร็วขึ้น — ที่แอนตาร์กติกา โดยเฉพาะอย่างยิ่ง — ในขณะที่ยังคงให้ความสนิทสนมของเรือขนาดเท่าคณะสำรวจ ขนาดของมันช่วยให้สามารถทอดสมอในท่าเรือที่เล็กกว่าและห่างไกลกว่า และยิ่งไปกว่านั้น ตรงตามเกณฑ์ที่สำคัญของสมาคมผู้ประกอบการท่องเที่ยวแอนตาร์กติการะหว่างประเทศ (IAATO) ที่อนุญาตให้เรือที่มีคนน้อยกว่า 500 คนเท่านั้นที่จะปล่อยผู้โดยสารในทวีปนี้

ขนาดไม่ใหญ่แต่ไม่เล็กมาก วิธีการของไวกิ้งนำไปสู่การล่องเรือสำรวจในปี 2565 เหมือนกับการเดินทางสู่มหาสมุทรในปี 2558 เมื่อบุกเข้าไปในตลาดนั้นด้วยแขกรับเชิญ 930 คนไวกิ้งสตาร์ ปัจจุบันมีเรือเดินทะเลจำนวน 7 ลำ ซึ่งทั้งหมดมีความจุไม่ถึงพันลำ บริษัทมีเรือขนาดใกล้เคียงกันอีกสี่ลำตามสั่ง และอีกหลายลำอยู่ในระหว่างดำเนินการ

จากแม่น้ำสู่มหาสมุทรไปจนถึงภูเขาน้ำแข็ง ไวกิ้งก็ไม่มีอะไรเกิดขึ้นหากไม่สอดคล้องกัน เรือของพวกเขามอบประสบการณ์ระดับไฮเอนด์ที่ผู้โดยสารคาดหวัง – ยกระดับโดยไม่อับชื้น และบรรจุภัณฑ์แบบรวมทุกอย่างของแบรนด์ช่วยให้การกำหนดราคาโปร่งใส – คำมั่นสัญญา “ไม่มีนิกเกิลและการลดแสง” ตามการตลาดของชาวสแกนดิเนเวียน

สระน้ำบนดาดฟ้าเรือ Viking Polaris
เรามีโอกาสได้ดูตัวอย่างViking Polarisเมื่อออกเดินทางจากอัมสเตอร์ดัมในวันที่ 30 กันยายน เพื่อเป็นการเฉลิมฉลองครบรอบ 25 ปีของ Viking และการตั้งชื่อPolarisและมุ่งหน้าไปยังอเมริกาใต้และแอนตาร์กติกา PolarisและOctantisเหมือนกันทุกประการ และลูกค้าไวกิ้งที่กลับมาจะจดจำโทนสีที่คุ้นเคยและความสะดวกสบายจากเรือลำอื่น ๆ รวมถึงห้องรับรอง Explorers ‘สองระดับที่มีผนังกระจกล้อมรอบที่นำเอาบรรยากาศภายนอกเข้ามาที่ Nordic Spa มีบรรยากาศที่อบอุ่นน่ารื่นรมย์ — และ ว่างเปล่าอย่างน่ายินดีตอน 8 โมงเช้าเมื่อฉันโผล่เข้ามาใน – สระว่ายน้ำในร่มเช่นเดียวกับห้องซาวน่าและห้องอบไอน้ำถ้ำน้ำแข็งพื้นที่พักผ่อนอันเงียบสงบและห้องสปาทรีตเมนต์

สถานที่รับประทานอาหารรวมถึงอาหารหลักของชาวสแกนดิเนเวียน: World Café เป็นบุฟเฟ่ต์แบบหลายสถานีที่ให้ความรู้สึกเหมือนถูกลบออกจากบรรยากาศแบบบุฟเฟ่ต์ของเรือขนาดใหญ่และมีอาหารนานาชาติหลากหลายรวมถึงสถานีซูชิและบาร์ดิบ Manfredi’s เป็นร้านอาหารในธีมทัสคานีของแบรนด์ที่ตั้งอยู่บนดาดฟ้าเดียวกับ The Restaurant ซึ่งเป็นสถานที่รับประทานอาหารชั้นเลิศบนเรือ อีกหนึ่งร้านโปรดของชาวสแกนดิเนเวียนคือร้าน Mamsen’s ร้านอาหารสบายๆ ของนอร์เวย์ที่ตั้งชื่อตามผู้นำของบริษัท

ภายในสปาบนเรือ Viking Polaris
ระหว่างพื้นที่ส่วนกลางขนาดใหญ่และร้านอาหารเป็นมุมเล็กๆ นับไม่ถ้วนและพื้นที่นั่งเล่นที่เหมาะกับกลุ่มเล็กๆ ที่ต้องการพูดคุยเรื่องเครื่องดื่ม หรือบุคคลที่ต้องการขดตัวด้วยกาแฟสักถ้วยและหนังสือดีๆ สักเล่ม

เช่นเดียวกับเรือสำราญในมหาสมุทร ห้องนอนบนPolarisทั้งหมดมีวิวทะเล โดยมีขนาดเล็กที่สุดที่ 215 ตารางฟุต ส่วนใหญ่มีลักษณะที่ชาวสแกนดิเนเวียนเรียกว่า “ระเบียงนอร์ดิก” ซึ่งเป็นหน้าต่างสูงจากพื้นจรดเพดานที่สามารถเปิดออกเพื่อรับอากาศบริสุทธิ์ได้ แม้แต่ห้องโดยสารที่เล็กที่สุดก็มีพื้นที่นั่งเล่นแยกต่างหากซึ่งตกแต่งด้วยโซฟาแสนสบาย เหมาะสำหรับการชมทิวทัศน์ที่ผ่านไป Explorer Suites สี่ห้องมีระเบียงทางเดินส่วนตัวและทางเข้าสวนส่วนกลาง ในขณะที่ Owner’s Suite ที่มีขนาดมหึมา (1,238 ตารางฟุต) มีสวนส่วนตัวขนาดใหญ่พร้อมอ่างน้ำร้อนที่ทำจากไม้ รวมถึงไวน์และคอลเลคชันเพลงที่ดูแลโดยผู้ก่อตั้งไวกิ้ง และประธานทอร์สไตน์ ฮาเกน

พื้นที่ส่วนกลางของห้องสมุดบนเรือ Viking Polaris
บรรดาผู้ที่ต้องทำกับห้องโดยสารมาตรฐานจะพบพื้นที่ที่สะดวกสบายอย่างยิ่งและได้รับการออกแบบมาอย่างดีซึ่งใช้พื้นที่ทุกตารางฟุตโดยไม่รู้สึกคับแคบ เตียงขนาดคิงไซส์ซึ่งสามารถเปลี่ยนเป็นเตียงแฝดได้ 2 เตียง ให้ความรู้สึกเหมือนโรงแรมระดับ 5 ดาว และสัมผัสที่ใส่ใจ เช่น ไฟอ่านหนังสือและปลั๊ก USB ทำให้พื้นที่มีพื้นที่ใช้สอยมากขึ้น สิ่งอำนวยความสะดวกอื่นๆ ของโรงแรม ได้แก่ มินิบาร์ฟรี เครื่องชงกาแฟ Nespresso และเหยือกน้ำที่เติมวันละหลายครั้ง ห้องน้ำที่กว้างขวางมีพื้นอุ่น — เป็นสัมผัสที่ดี โดยเฉพาะอย่างยิ่งบนเรือที่แล่นไปยังจุดหมายปลายทางที่เย็นกว่า — รวมถึงพื้นที่อาบน้ำที่กว้างขวาง เครื่องใช้ในห้องน้ำของ Freya และที่ว่างมากมายสำหรับเก็บชุด Dopp หรือสองชุด

กำหนดเส้นทางการผจญภัย
เช่นเดียวกับสายการเดินเรือสำรวจอื่นๆ การเน้นที่Polarisอยู่ที่การเรียนรู้แบบใกล้ชิด การเรียนรู้กลางแจ้ง การตระหนักรู้ด้านสิ่งแวดล้อม และโครงการด้านวัฒนธรรม ทีมสำรวจ ช่างภาพ นักวิจัย นักธรรมชาติวิทยา และนักวิทยาศาสตร์ทุกกลุ่มพร้อมให้ความช่วยเหลือผู้โดยสารได้รับประโยชน์สูงสุดจากการทัศนศึกษา และห้องปฏิบัติการบนเครื่องบินช่วยให้แขกที่สนใจเข้าร่วมความพยายามของนักวิทยาศาสตร์พลเมือง

The Viking Polaris และเรือไวกิ้งอื่นๆ ที่แล่นผ่านอัมสเตอร์ดัม
แน่นอนว่าชิ้นส่วนการเดินทางนั้นเป็นสิ่งที่ทำให้Polarisและเรือพี่น้องOctantisแตกต่างจากกองเรือ Viking ที่เหลือ และส่วนใหญ่ของเรือนั้นมีไว้สำหรับการวางแผนการทัศนศึกษาและนำผู้คนออกจากเรือและออกไปบนน้ำ น้ำแข็ง หรือการผจญภัยใดๆ ก็ตามที่อยู่ในร้าน โรงเก็บเครื่องบินขนาดใหญ่ที่น่าประทับใจมีเรือจักรราศี เรือคายัค นักษัตรสไตล์ทหารที่ใหญ่กว่า และของเล่นที่เจ๋งที่สุดในบรรดาเรือดำน้ำหกคนสองลำ การดำน้ำบนเรือดำน้ำสีเหลืองลำใดลำหนึ่ง – ระหว่างเรือสองลำ มีเรือดำน้ำสี่ลำ แต่ละลำตั้งชื่อตามสมาชิกของเดอะบีทเทิลส์ – รวมอยู่ในค่าโดยสารเรือสำราญ ซึ่งไม่มีนัยสำคัญเนื่องจากเป็นส่วนเสริมราคาแพงกับผู้ให้บริการรายอื่น

การนั่งเรือดำน้ำฟรีอาจหรืออาจไม่เพียงพอที่จะทำให้ไวกิ้งแตกต่างไปจากทะเลที่เต็มไปด้วยการเดินทางสำรวจ แต่บริษัทกำลังเดิมพันว่าความภักดีของแบรนด์นั้น ประกอบกับความต้องการสำรวจของลูกค้า จะทำให้การเดินเรือราบรื่นในภารกิจอันทะเยอทะยานล่าสุดนี้

ในปี 2023 PolarisและOctantisจะนำเสนอแผนการเดินทางมากกว่าสองโหลในอเมริกาเหนือ อเมริกากลางและใต้ และแอนตาร์กติกา รวมถึงUndiscovered Great Lakesการล่องเรือแปดวันจากมิลวอกี วิสคอนซิน ไปยังธันเดอร์เบย์ รัฐออนแทรีโอ เรือสำราญ Panama and Scenic South America 18 วันออกเดินทางจาก Fort Lauderdale และข้ามคลองปานามาไปสิ้นสุดที่ Santiago, Chile กำหนดการเดินทางในแอนตาร์กติกมีตั้งแต่ Antarctic Explorer 13 วัน ไปจนถึง Longitudinal World Cruise 71 วันที่เริ่มต้นใน Milwaukee และสิ้นสุดที่ Ushuaia ประเทศอาร์เจนตินา