ข้อมูลแสดงให้เห็นว่ารัฐทางตอนใต้ของอินเดียยังคงทำผลงานได้ดีกว่าส่วนที่เหลือของประเทศในด้านโอกาสด้านสุขภาพ การศึกษา และเศรษฐกิจ แต่อะไรคือผลของปรากฏการณ์นี้? Nilakantan R นักวิทยาศาสตร์ข้อมูลค้นพบ

พิจารณาเด็กที่เกิดในอินเดีย

ประการแรก เด็กคนนี้มีโอกาสเกิดในอินเดียตอนใต้น้อยกว่าในอินเดียตอนเหนือมาก เนื่องจากเด็กคนนี้มีอัตราการเติบโตของประชากรที่ต่ำกว่า

แต่สมมติว่าเธอเป็น ในกรณีนี้ เธอมีโอกาสน้อยที่จะเสียชีวิตในปีแรกของชีวิต เนื่องจากอัตราการเสียชีวิตของทารกในอินเดียตอนใต้ต่ำกว่าเมื่อเทียบกับประเทศอื่นๆ ในประเทศ

เธอมีแนวโน้มที่จะได้รับการฉีดวัคซีน มีโอกาสน้อยที่จะสูญเสียแม่ของเธอในระหว่างการคลอดบุตร มีแนวโน้มที่จะเข้าถึงบริการสำหรับเด็กและรับสารอาหารในวัยเด็กที่ดีขึ้น

นอกจากนี้ เธอยังมีแนวโน้มที่จะฉลองวันเกิดครบ 5 ขวบ หาโรงพยาบาลหรือแพทย์ในกรณีที่เธอล้มป่วยและมีชีวิตที่ยืนยาวขึ้นเล็กน้อยในที่สุด

เธอจะไปโรงเรียนและอยู่ในโรงเรียนนานขึ้น – เธอน่าจะไปเรียนที่วิทยาลัยเช่นกัน เธอมีโอกาสน้อยที่จะมีส่วนร่วมในการเกษตรเพื่อการยังชีพทางเศรษฐกิจและมีแนวโน้มที่จะหางานที่จ่ายให้เธอมากขึ้น

นอกจากนี้ เธอยังจะเป็นแม่ของลูกๆ น้อยๆ อีกด้วย ซึ่งจะส่งผลให้มีสุขภาพแข็งแรงและมีการศึกษามากกว่าเธอ และเธอจะมีตัวแทนทางการเมืองมากขึ้นและมีผลกระทบต่อการเลือกตั้งมากขึ้นในฐานะผู้มีสิทธิเลือกตั้ง

แผนภูมิ
กล่าวโดยสรุป เด็กที่เกิดในอินเดียตอนใต้จะมีสุขภาพแข็งแรง มั่งคั่งขึ้น ปลอดภัยขึ้น และมีชีวิตที่มีอิทธิพลต่อสังคมมากขึ้น เมื่อเทียบกับเด็กที่เกิดในอินเดียตอนเหนือ

ในตัวชี้วัดด้านสุขภาพ การศึกษา และโอกาสทางเศรษฐกิจหลายๆ อย่าง ความแตกต่างระหว่างทางใต้และทางเหนือนั้นชัดเจนพอๆ กับระหว่างยุโรปและแอฟริกาตอนใต้ของทะเลทรายซาฮารา

แต่นั่นไม่ได้เป็นเช่นนั้นเสมอไป
ในช่วงเวลาที่อินเดียได้รับเอกราชในปี 2490 รัฐทางใต้ทั้งสี่ ได้แก่ ทมิฬนาฑู กรณาฏกะ เกรละ และรัฐอานธรประเทศ ซึ่งมีประชากรประมาณหนึ่งในสี่ของอินเดีย ส่วนใหญ่อยู่ในระดับกลางหรือล่างสุดในแง่ของการพัฒนา (รัฐที่ห้าของพรรคเตลังก่อตั้งขึ้นใน 2014 – สามปีหลังจากการสำรวจสำมะโนครั้งล่าสุด – โดยการแยกทางของรัฐอานธรประเทศ)

แต่รัฐทางใต้เริ่มแตกต่างไปในทางบวกเมื่อเปรียบเทียบกับส่วนที่เหลือของอินเดียในทศวรรษ 1980 ซึ่งเป็นแนวโน้มที่เร่งตัวขึ้นตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา

ไม่มีคำตอบว่าทำไมสิ่งนี้จึงเกิดขึ้น

รัฐทางใต้แต่ละรัฐมีเรื่องราวเฉพาะของตนเอง แต่ในสาระสำคัญ ความก้าวหน้าเกิดขึ้นได้ด้วยนโยบายที่เป็นนวัตกรรมของแต่ละรัฐ

บางคนทำงาน บางอย่างล้มเหลว และหลายคนถูกทำให้ฟุ่มเฟือยทางการเงิน แต่หลายรัฐเชื่อว่าได้ทำหน้าที่เป็นห้องทดลองของประชาธิปไตยตามที่ตั้งใจไว้

แผนภูมิ
ตัวอย่างที่สำคัญของโครงการนี้คือโครงการอาหารกลางวัน โดยให้นักเรียนรับประทานอาหารกลางวันฟรีที่โรงเรียนรัฐบาล ซึ่งเริ่มในรัฐทมิฬนาฑู

แผนอาหารมื้อเที่ยงเปิดตัวในปี 1982 ส่งผลให้มีการรับเข้าเรียนในโรงเรียนเพิ่มขึ้นในรัฐทมิฬนาฑู ปัจจุบันรัฐมีการลงทะเบียนเรียนสูงสุดในประเทศ

ในรัฐเกรละที่อยู่ใกล้เคียง นักวิชาการอย่างเช่น อมาร์ตยา เซน นักเศรษฐศาสตร์รางวัลโนเบล มองว่าความก้าวหน้าด้านสุขภาพและการศึกษามาจากการผสมผสานของการระดมกำลังทางการเมืองและวัฒนธรรมที่ประสานกลมกลืนกันของรัฐ คนอื่นๆ เช่น Prerna Singh นักรัฐศาสตร์ ได้อ้างถึงลัทธิชาตินิยม ซึ่งเป็นอัตลักษณ์ระดับภูมิภาคที่เข้มแข็งของรัฐ เป็นอีกเหตุผลหนึ่งที่เป็นไปได้

แต่ความสำเร็จของรัฐทางใต้ยังนำไปสู่ปัญหาพิเศษอีกด้วย

ทั้งสี่รัฐมีประชากรน้อยกว่ารัฐทางตอนเหนือ โดยเห็นการเติบโตของประชากรที่ลดลงมาหลายชั่วอายุคนแล้ว

ในขณะที่ความมั่งคั่งของพวกเขาทำให้พวกเขาถูกเก็บภาษีมากขึ้น – ต่อหัวเพราะมีประชากรน้อยกว่า – พวกเขาได้รับส่วนแบ่งที่ค่อนข้างเล็กในการโอนภาษีส่วนกลางซึ่งจำนวนเงินที่จัดสรรขึ้นอยู่กับประชากร ดังนั้นพวกเขาจึงมองว่าตัวเองถูกลงโทษสำหรับความสำเร็จของพวกเขา

หลายคนเชื่อว่าสิ่งนี้เลวร้ายลงจากการปฏิรูปภาษีเมื่อเร็วๆ นี้

ในอดีต ทุกรัฐจะเพิ่มรายได้ผ่านภาษีทางอ้อมซึ่งทำให้พวกเขามีอิสระทางการเงินในการจัดทำนโยบายของตนเอง เช่น โครงการอาหารกลางวันในรัฐทมิฬนาฑู แต่ด้วยการเปิดตัวภาษีสินค้าและบริการ (GST) ที่ได้รับการออกแบบมาเพื่อรวมประเทศให้เป็นตลาดเดียว รัฐกล่าวว่าพวกเขามีเวลาเพียงเล็กน้อยในการระดมทุนของตนเองและขึ้นอยู่กับการโอนของรัฐบาลกลางมากขึ้น

แผนภูมิ
ในฐานะรัฐมนตรีว่าการกระทรวงการคลังของรัฐทมิฬนาฑู P Thiaga Rajan กล่าวเมื่อเร็ว ๆ นี้ว่า “ถ้าคุณลบตัวแปรการเก็บภาษีทั้งหมดออกจากรัฐและวางไว้ใต้ถัง GST รัฐจะกำหนดนโยบายรายได้ของพวกเขาที่ไหน? คุณได้เปลี่ยนรัฐอย่างมีประสิทธิภาพเป็น เทศบาล”

ทำให้ความสัมพันธ์ระหว่างรัฐบาลกลางกับฝ่ายใต้ตึงเครียด

ตัวอย่างเช่น ในปี 2020 หลังจากการต่อสู้ทางการเมืองที่ยืดเยื้อเป็นพิเศษระหว่างเดลีกับรัฐต่างๆ ในเรื่องภาษี GST รัฐบาลกลางตกลงที่จะจ่ายเงินให้แก่รัฐตามที่เป็นหนี้อยู่ตามกฎหมายหลังจากที่รัฐบาลของรัฐบางรัฐขู่ว่าจะฟ้อง

เมื่อต้นปีที่ผ่านมา มีการแย่งชิงกันระหว่างรัฐต่างๆ และรัฐบาลกลางเกี่ยวกับการลดราคาน้ำมัน โดยที่ฝ่ายหลังเรียกร้องให้รัฐทำเช่นนั้น และรัฐทางใต้หลายแห่งได้ผลักดันกลับ

เป็นปัญหาที่ไม่มีวิธีแก้ไขง่ายๆ

ในอีกด้านหนึ่ง มีคนในรัฐอุตตรประเทศที่ต้องการได้รับการปฏิบัติเหมือนเป็นพลเมืองในรัฐทมิฬนาฑูในแง่ของการบริการของรัฐบาลและโครงการสวัสดิการ แต่ในทางกลับกัน มีพลเมืองของรัฐทมิฬนาฑูที่ส่งเงินไปยังรัฐต่างๆ เช่น อุตตรประเทศ มากกว่าการใช้จ่ายเพื่อตนเองผ่านระบบภาษีที่ซับซ้อน

ยังไม่หมดแค่นั้น ความสัมพันธ์ระหว่างรัฐบาลใต้กับรัฐบาลกลางอาจแน่นแฟ้นมากขึ้นในอนาคต เนื่องจากประเทศกำลังเตรียมพร้อมสำหรับการแบ่งเขตรอบใหม่ในปี 2569

การฝึกหัดซึ่งทำครั้งสุดท้ายในปี 1976 หมายถึงการร่างขอบเขตที่นั่งเลือกตั้งใหม่เพื่อแสดงการเปลี่ยนแปลงของประชากรเมื่อเวลาผ่านไป ซึ่งหมายความว่าพร้อมกับการสูญเสียรายได้และการขาดอิสระในการกำหนดนโยบายของตนเอง ภาคใต้ที่เจริญรุ่งเรืองอาจมีที่นั่งในรัฐสภาน้อยลงในอนาคต