เมื่อ WikiLeaks เปิดเผยข้อมูลสายเคเบิลของกระทรวงการต่างประเทศจำนวนมหาศาลเมื่อ 13 ปีที่แล้ว มันทำให้โลกได้รู้ว่านักการทูตอเมริกันทำอะไรในแต่ละวัน — ข้อศอกที่แหลมคม ความสงสัยเกี่ยวกับพันธมิตรที่ลังเลใจ และการมองว่าวอชิงตันกำลังเตรียมพร้อมสำหรับการล่มสลายในที่สุดของเกาหลีเหนือ และการปะทุนิวเคลียร์ของอิหร่าน

เมื่อเอ็ดเวิร์ด สโนว์เดนเปิดเผยความลับของสำนักงานความมั่นคงแห่งชาติในอีก 3 ปีต่อมา ชาวอเมริกันก็ค้นพบขอบเขตว่ายุคดิจิทัลนำไปสู่ยุคใหม่ที่น่าทึ่งของการสอดส่องโดยหน่วยงานได้อย่างไร ทำให้สามารถเจาะอุตสาหกรรมโทรคมนาคมของจีนและเจาะเข้าไปในเซิร์ฟเวอร์ของ Google ได้ ต่างประเทศเพื่อรับการสื่อสารต่างประเทศ

แคชของสไลด์บรรยายสรุปที่เพิ่งรั่วไหลออกมาประมาณ 100 สไลด์ของข้อมูลปฏิบัติการเกี่ยวกับสงครามในยูเครนนั้นแตกต่างกันอย่างชัดเจน ข้อมูลที่เปิดเผยจนถึงตอนนี้ยังไม่ครอบคลุมเท่าคลังลับขนาดใหญ่เหล่านั้น แต่ทันเวลากว่ามาก และมันเป็นความโดดเด่นในทันทีของข่าวกรองที่สร้างความกังวลให้กับเจ้าหน้าที่ทำเนียบขาวและเพนตากอนมากที่สุด

เอกสารบางอย่างที่ละเอียดอ่อนที่สุด — แผนที่การป้องกันทางอากาศของยูเครนและการเจาะลึกแผนลับของเกาหลีใต้ในการส่งมอบกระสุนที่จำเป็นมากจำนวน 330,000 นัดให้ทันเวลาสำหรับการตอบโต้ในฤดูใบไม้ผลิของยูเครน — ถูกเปิดเผยในเอกสารที่ดูเหมือนจะมีอายุเพียง 40 วัน

เจ้าหน้าที่ฝ่ายบริหารกล่าวว่า ความสดใหม่ของเอกสาร “ลับ” และ “ลับสุดยอด” และคำแนะนำที่พวกเขาถือไว้สำหรับการดำเนินการที่จะมาถึง ซึ่งทำให้การเปิดเผยเหล่านี้สร้างความเสียหายเป็นพิเศษ เจ้าหน้าที่ฝ่ายบริหารกล่าว

เมื่อวันอาทิตย์ ซาบรีนา ซิงห์ โฆษกเพนตากอนกล่าวว่า เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ ได้แจ้งคณะกรรมการรัฐสภาเกี่ยวกับการรั่วไหล และส่งเรื่องนี้ไปยังกระทรวงยุติธรรม ซึ่งได้เปิดการสอบสวนแล้ว

สไลด์และเอกสารบรรยายสรุปกว่า 100 หน้าทำให้ไม่ต้องสงสัยเลยว่าสหรัฐฯ ลุ่มลึกเพียงใดในการดำเนินสงครามในแต่ละวัน โดยให้ข้อมูลข่าวกรองและลอจิสติกส์ที่แม่นยำซึ่งช่วยอธิบายความสำเร็จของยูเครนจนถึงปัจจุบัน ในขณะที่ประธานาธิบดีโจ ไบเดนห้ามไม่ให้กองทหารสหรัฐฯ ยิงใส่เป้าหมายรัสเซียโดยตรง และปิดกั้นการส่งอาวุธที่อาจเข้าถึงลึกเข้าไปในดินแดนของรัสเซีย เอกสารระบุชัดเจนว่าหนึ่งปีหลังการรุกราน สหรัฐฯ เข้าไปพัวพันอย่างหนักกับเกือบทุกอย่าง

สหรัฐฯ กำลังให้ข้อมูลการกำหนดเป้าหมายโดยละเอียดและประสานงานกับรถไฟขนส่งที่ยาวและซับซ้อนซึ่งส่งอาวุธให้ชาวยูเครน และจากเอกสารเมื่อวันที่ 22 ก.พ. ระบุชัดเจนว่า เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ กำลังวางแผนล่วงหน้าเป็นเวลา 1 ปี ซึ่งการต่อสู้เพื่อยึดเกาะดอนบาสนั้น “มีแนวโน้มจะเข้าสู่ทางตัน” ซึ่งจะทำให้เป้าหมายของประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูตินแห่งรัสเซียในการยึดภูมิภาคนี้ผิดหวัง และเป้าหมายของยูเครนในการยึดดินแดนแห่งนี้ ขับไล่ผู้รุกราน

เจ้าหน้าที่หน่วยข่าวกรองตะวันตกอาวุโสคนหนึ่งสรุปว่าการเปิดเผยดังกล่าวเป็น “ฝันร้าย” Dmitri Alperovitch ประธาน Silverado Policy Accelerator ที่เกิดในรัสเซีย ซึ่งเป็นที่รู้จักกันเป็นอย่างดีจากงานบุกเบิกด้านความปลอดภัยในโลกไซเบอร์ กล่าวเมื่อวันอาทิตย์ว่าเขากลัวว่าจะมี “หลายวิธีที่อาจสร้างความเสียหายได้” เขากล่าวว่ารวมถึงความเป็นไปได้ที่หน่วยข่าวกรองของรัสเซียจะสามารถใช้เพจต่างๆ กระจายออกไปทาง Twitter และ Telegram เพื่อ “ค้นหาวิธีการที่เรารวบรวม” แผนการของ GRU หน่วยข่าวกรองทางทหารของรัสเซีย และการเคลื่อนไหวของหน่วยทหาร

อันที่จริงแล้ว เอกสารที่เผยแพร่จนถึงขณะนี้เป็นภาพรวมโดยสังเขปว่าสหรัฐฯ มองอย่างไรต่อสงครามในยูเครน ดูเหมือนว่าหลายหน้าจะออกมาจากหนังสือสรุปที่เผยแพร่ในหมู่คณะเสนาธิการร่วม และในบางกรณีก็มีการปรับปรุงจากศูนย์ปฏิบัติการของซีไอเอ สิ่งเหล่านี้เป็นการผสมผสานระหว่างลำดับการสู้รบในปัจจุบันและบางทีอาจเป็นประโยชน์มากที่สุดสำหรับนักวางแผนทางทหารของรัสเซีย การคาดการณ์ของสหรัฐฯ ที่ว่าการป้องกันภัยทางอากาศที่พุ่งเข้าสู่ยูเครนอาจตั้งอยู่ในเดือนหน้า

สิ่งที่ปะปนกันคือชุดคำเตือนล่วงหน้าเกี่ยวกับวิธีที่รัสเซียอาจตอบโต้ นอกเหนือไปจากยูเครน หากสงครามยืดเยื้อ เอกสารซีไอเอที่เป็นลางร้ายโดยเฉพาะอย่างยิ่งอ้างถึงกลุ่มแฮ็กเกอร์ชาวรัสเซียที่ประสบความสำเร็จในการบุกเข้าไปในเครือข่ายการจ่ายก๊าซของแคนาดาและ “ได้รับคำแนะนำจากเจ้าหน้าที่ Federal Security Service (FSB) เพื่อรักษาเครือข่ายการเข้าถึงโครงสร้างพื้นฐานก๊าซของแคนาดาและรอคำแนะนำเพิ่มเติม ” จนถึงขณะนี้ยังไม่มีหลักฐานว่านักแสดงชาวรัสเซียเริ่มโจมตีแบบทำลายล้าง แต่นั่นคือความกลัวอย่างชัดเจนที่แสดงในเอกสาร

เนื่องจากคำเตือนดังกล่าวมีความละเอียดอ่อนมาก เอกสาร “ลับสุดยอด” จำนวนมากจึงจำกัดไว้สำหรับเจ้าหน้าที่อเมริกันหรือเฉพาะ “Five Eyes” ซึ่งเป็นพันธมิตรข่าวกรองของสหรัฐอเมริกา อังกฤษ ออสเตรเลีย นิวซีแลนด์ และแคนาดา กลุ่มนั้นมีข้อตกลงอย่างไม่เป็นทางการที่จะไม่สอดแนมสมาชิกคนอื่นๆ แต่ชัดเจนว่าใช้ไม่ได้กับพันธมิตรและพันธมิตรของอเมริการายอื่นๆ มีหลักฐานว่าสหรัฐฯ ได้เข้าร่วมการสนทนาภายในของประธานาธิบดียูเครน Volodymyr Zelenskyy และแม้แต่กับพันธมิตรที่ใกล้ชิดที่สุดของสหรัฐฯ เช่น เกาหลีใต้

ในเอกสารที่ชวนให้นึกถึงการเปิดเผยของ WikiLeaks ในปี 2010 เอกสารหนึ่งอ้างอิงจากสิ่งที่เรียกอย่างละเอียดอ่อนว่า “หน่วยสืบราชการลับสัญญาณ” อธิบายถึงการถกเถียงภายในในเกาหลีใต้เกี่ยวกับวิธีจัดการกับแรงกดดันของอเมริกาให้ส่งความช่วยเหลือที่ทำให้ถึงตายมากขึ้นไปยังยูเครน ซึ่งจะละเมิด แนวปฏิบัติของประเทศที่จะไม่ส่งอาวุธเข้าในเขตสงครามโดยตรง มีรายงานว่าประธานาธิบดี Yoon Suk Yeol ของเกาหลีใต้กังวลว่า Biden อาจโทรหาเขาเพื่อกดดันให้สนับสนุนกองทัพยูเครนมากขึ้น

เป็นเรื่องที่ละเอียดอ่อนอย่างมากในหมู่เจ้าหน้าที่ของเกาหลีใต้ ในระหว่างการเยือนกรุงโซล เมืองหลวงของเกาหลีใต้เมื่อเร็วๆ นี้ ก่อนที่เอกสารรั่วไหลจะปรากฎขึ้น เจ้าหน้าที่ของรัฐบาลได้เลี่ยงคำถามของนักข่าวเกี่ยวกับว่าพวกเขากำลังวางแผนที่จะส่งปืนใหญ่อัตตาจรขนาด 155 มม. ซึ่งผลิตในปริมาณมากไปช่วยเหลือในสงครามหรือไม่ . เจ้าหน้าที่คนหนึ่งกล่าวว่า เกาหลีใต้ไม่ต้องการละเมิดนโยบายของตนเอง หรือเสี่ยงต่อความสัมพันธ์ที่ละเอียดอ่อนกับรัสเซีย

ตอนนี้โลกได้เห็น “ลำดับเวลาการส่งมอบ” ของเพนตากอนสำหรับการขนส่งทางทะเลของกระสุนเหล่านั้น พร้อมกับการประมาณการต้นทุนของการขนส่งที่ 26 ล้านดอลลาร์

แน่นอนว่าเมื่อมีการเปิดเผยเอกสารลับทุกครั้ง มีความกลัวว่าจะเกิดความเสียหายระยะยาว เหตุการณ์นี้เกิดขึ้นในปี 2010 เมื่อ The New York Times เริ่มเผยแพร่ซีรีส์ชื่อ “ความลับของรัฐ” ซึ่งให้รายละเอียดและวิเคราะห์เอกสารที่เลือกจากกองสายเคเบิลที่เชลซี แมนนิงยึดไว้ จากนั้นเป็นกองทัพเอกชนในอิรัก และเผยแพร่โดยจูเลียน อัสซานจ์ สำนักข่าว WikiLeaks ผู้สร้าง. ไม่นานหลังจากบทความแรกได้รับการตีพิมพ์ รัฐมนตรีต่างประเทศฮิลลารี คลินตันแสดงความกลัวว่าจะไม่มีใครพูดคุยกับนักการทูตสหรัฐฯ อีก

“นอกจากจะเป็นอันตรายต่อบุคคลบางบุคคลแล้ว การเปิดเผยเช่นนี้ฉีกโครงสร้างหน้าที่ที่เหมาะสมของรัฐบาลที่รับผิดชอบ” เธอบอกกับนักข่าวในห้องสนธิสัญญาของกระทรวงการต่างประเทศ แน่นอนว่าพวกเขายังคงพูดต่อไป แม้ว่าเจ้าหน้าที่ต่างประเทศหลายคนจะบอกว่าเมื่อพวกเขาพูดในวันนี้ พวกเขาแก้ไขตัวเองด้วยความรู้ที่ว่าพวกเขาอาจถูกอ้างถึงในสายแผนกที่รั่วไหลในอนาคต

เมื่อ Snowden เผยแพร่ข้อมูลจำนวนมหาศาลจากสำนักงานความมั่นคงแห่งชาติ ซึ่งรวบรวมด้วยซอฟต์แวร์มูลค่า 100 ดอลลาร์ที่เพิ่งรวบรวมเอกสารสำคัญที่เขาเข้าถึงได้ที่โรงงานในฮาวาย ก็มีความหวาดกลัวเช่นเดียวกันกับความพ่ายแพ้ในการรวบรวมข้อมูลข่าวกรอง หน่วยงานดังกล่าวใช้เวลาหลายปีในการปรับเปลี่ยนโปรแกรมโดยมีค่าใช้จ่ายหลายร้อยล้านดอลลาร์ และเจ้าหน้าที่กล่าวว่าพวกเขายังคงเฝ้าติดตามความเสียหายในทศวรรษต่อมา ในเดือนกันยายน ปูตินอนุญาตให้สโนว์เดน ผู้รับเหมาข่าวกรองระดับต่ำ ถือสัญชาติรัสเซียโดยสมบูรณ์ สหรัฐอเมริกายังคงพยายามที่จะนำตัวเขากลับมาเผชิญหน้าในข้อหา

ทั้งแมนนิ่งและสโนว์เดนกล่าวว่าพวกเขาได้รับแรงบันดาลใจจากความปรารถนาที่จะเปิดเผยสิ่งที่พวกเขามองว่าเป็นการล่วงละเมิดโดยสหรัฐฯ “คราวนี้มันดูไม่มีอุดมการณ์” Alperovitch กล่าว การปรากฏตัวครั้งแรกของเอกสารบางฉบับดูเหมือนจะเกิดขึ้นบนแพลตฟอร์มเกม บางทีเพื่อยุติข้อโต้แย้งออนไลน์เกี่ยวกับสถานะของการต่อสู้ในยูเครน

“ลองคิดดูสิ” Alperovitch กล่าว “การต่อสู้ทางอินเทอร์เน็ตที่จบลงด้วยหายนะทางข่าวกรองครั้งใหญ่”