การติดเชื้อไวรัสของสเปิร์มหรือเซลล์ไข่อาจส่งผลให้ยีนของไวรัสถูกรวมเข้ากับจีโนมของโฮสต์อย่างถาวร และเศษพันธุกรรมของไวรัสในสมัยโบราณหรือที่รู้จักกันในชื่อไวรัสเรโทรภายในมนุษย์คิดเป็นประมาณ 8% ของจีโนมมนุษย์ แม้ว่าจะไม่ติดเชื้อแล้วบางตัวยังคงมียีนที่ไม่บุบสลายในเซลล์ของมนุษย์ก็เชื่อมโยงกับมะเร็งบางชนิด การแสดงออกของเนื้อเยื่อที่มีสุขภาพดีส่วนใหญ่ยังไม่ได้สำรวจ

เพื่อแก้ไขช่องว่างความรู้นี้ นักวิจัยได้ใช้ข้อมูลลำดับอาร์เอ็นเอจากโครงการเนื้อเยื่อและการแสดงออกของยีนเพื่อตรวจสอบการมีอยู่ของการถอดเสียงที่เป็นของกลุ่มย่อย HERV ล่าสุด HML-2 ในเนื้อเยื่อที่ไม่เป็นโรค ฐานข้อมูลนี้รวมข้อมูลการแสดงออกของยีนจากเนื้อเยื่อต่างๆ 54 ชนิดที่รวบรวมจากบุคคลเกือบ 1,000 คน ผู้เขียนตรวจพบการถอดรหัส HML-2 ในเนื้อเยื่อทุกประเภท โดยมีระดับที่สูงขึ้นในเนื้อเยื่อสมองน้อย ต่อมใต้สมอง อัณฑะ และต่อมไทรอยด์ผลลัพธ์แสดงให้เห็นว่าการออกฤทธิ์ของ HML-2 ไม่จำกัดเฉพาะเนื้อเยื่อที่เป็นโรคหรือมะเร็ง และสิ่งนี้มีนัยสำคัญทางคลินิก ตัวอย่างเช่น การใช้การแสดงออกของ HML-2 เป็นตัวบ่งชี้ทางชีวภาพของมะเร็ง หรือเป้าหมายสำหรับการรักษา จะต้องคำนึงถึงการแสดงออกเบื้องหลังในเนื้อเยื่อที่ไม่เป็นโรค ไวรัส HML-2 โบราณที่มีวิวัฒนาการมากขึ้นแสดงระดับการแสดงออกสูงสุดในเนื้อเยื่อของมนุษย์ ซึ่งอาจบ่งชี้ว่ากิจกรรมของชิ้นส่วน HERV ที่อายุน้อยกว่าและเสื่อมโทรมน้อยกว่าซึ่งมีลำดับรหัสโปรตีนที่สมบูรณ์อาจถูกกดโดยเซลล์เพื่อป้องกันการผลิตโปรตีนไวรัสที่เป็นอันตราย